生産終了から11年を経て思うこと・・・

11年前の2005年12月、奇しくもNSXの生産が終了する月に、走行距離が4,400kmだったNSXを購入した。当初は1〜2年、楽しんだら売却するつもりでいたのだが、予想に反して、11年経った今でもこの車を保有している。

何故かって? 一言で表現すれば、非日常のエキサイティングなドライビングが楽しめるからだ。ATだった彼女のミッションを6MTに変更し、V-Proで制御、ハイカムを組み、ファイナルギアを4.4に変更し、Super Lock LSDを入れた。アクセルを踏めば、自然吸気の320馬力のエンジンが、僕を異次元空間へいざなってくれる。

でも、言っておきたいことがある。それは、ミッドシップが故に、扱いがとても難しいということだ。濡れた路面でアクセルを踏めば、簡単にスピンしてしまうこともあり、スキルアップの為のトレーニングがとても重要だ。

発売から25年以上が経過するが、今でも、鈴鹿ともてぎで、それぞれ年に4〜5回のNSXオーナーを対象にしたドライビングスクールが開催されている。参加費用はちと高いが、中身はとても濃い。

元レーシングドライバーの黒沢元治さんと清水和夫さんが講師となり、NSXのドライビングテクニックを教えてくれるのだ。こんなスクールを催しているのは、NSX位だろう。つくづく凄いことだと思う。

このスクールに参加するようになって、自分の車への接し方は180℃変わったと思う。今、思い返せば、それまでは自分の運転技術を過信し、一般道で危なっかしいドライビングをしていた。今とは比べものにならない程、低レベルの運転技術だった。良く、事故らなかったものだと、つくづく思う。

このNSX Owner’s Meetingを通じて、ドライビングの奥深さと楽しさを教えてもらったのである。と同時に、NSXを媒体として、数多くの素晴らしき友人に出会ったことが、何ものにも代えがたい僕の財産となった。自分の年齢を考えると、あと何年乗れるか判らないが、とりあえず言えることは、「ありがとう、NSX!」

I bought a NSX with 4,400km mileage in December, 2005 about 11 years ago, which happened to be the very last month of the production of NSX. Initially, I was planning to enjoy the car for few years then sell it off. But contrary to my expectation, I am still with it after eleven years.

You wanna know why? In short, it is because I can enjoy extraordinarily exciting driving experience. I had her transmission changed from automatic to 6-speed manual and her engine to be controlled by V-Pro, installed the high lift camshaft, modified the final gear to 4.4, and replaced to super lock LSD.

Stamping on the accelerator pedal, the 320-horsepower NA engine takes me to another dimension.

But I want you all to know one thing ? it is extremely difficult to handle as it is a mid-engined monster. If you carelessly accelerate on the wet road, the car can readily go spinning. I cannot stress enough of the importance of the training to improve my driving skill.

It has been over 25 years since its launch, but they still offer four to five driving schools exclusively for NSX owners each year both at Suzuka and Motegi. The fee is a little high but the content is well worth it.

Former race car drivers, Mr. Motoharu Kurosawa and Mr. Kazuo Shimizu, serve as the instructors to take us through the driving skills of NSX. I don’t know any other car but NSX offer such schools. I can’t help but being thrilled.

This school has completely transformed the way I handle cars. Looking back on the past, I was overconfident in my driving skills and drove pretty dangerously on general roads. My driving skill was incomparably lower back then. I must have been lucky not to cause any accident ? that’s how I really see it now.

The school, NSX Owner’s Meeting, had taught me the depth and the real fun of driving. At the same time, it gave me many wonderful friends via NSX experience whom I treasure as my priceless asset. Considering my age, I am not sure how many more years I can stay with this beautiful lady. But for now, I wanna say “Thanks a lot, NSX!”

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